清朝的太平天國運動,為什么能“爆炸式”的發展壯大 .

 

 

《百談清史》專欄,逢周三更新

歷史大學堂 出品

文:王金百

編輯:莉莉絲

 

中國封建王朝走向窮途末路的一個重要信號,通常就是接連不斷的農民起義,大清王朝亦是如此。從乾隆末年開始,大清王朝就陷入了地方農民起義的泥潭之中,而這多不勝數的起義之中,最具影響力,也是最接近顛覆王朝政權的一次起義就是太平天國運動。

那么,這太平天國運動為什么就會有如此之大的“成就”呢?

 

上圖_ 天王洪秀全畫像

 

封建社會農民為什么起義,其原因莫過于因生計所迫,而拼上性命求得一條生路。太平天國運動也是在這樣的社會大環境下產生。

太平天國運動開始于道光末年,由落魄書生洪秀全始創。創立方式與過程其實比較老套,就是創立教會。但是,這個教會與以往其他地方教會不同,此教會依托于西方基督教,以上帝名義創建,名曰拜上帝會。

洪秀全自稱為上帝次子,以耶和華為天父,耶穌為天兄,并自詡自己乃天父太子下凡,到人間解救蒼生。

 

上圖_ 拜上帝會在玉璽中的體現

那么就這么個曲解真理的組織,其發展速度之快,戰斗力之強著實令人吃驚,這又是何道理?

 

一、人民群眾知識淺薄,封建迷信思想根深蒂固

在封建社會,我國文盲率極高,再加之鬼神之說在民間十分有“市場”,這導致人民群眾普遍對真理認知度低下,對于封建迷信傳說辨別能力極低,尤其是在一些相對偏遠地區更要甚之,這無疑是給了這些民間教派以滋生的土壤。拜上帝教這種依托修改正規教會的組織就是在廣西山區生根發芽,經過洪秀全與其妹夫馮云山努力,幾年時間便聚集幾千信徒民眾。

 

當然,僅靠幾千信徒是很難撼動大清王朝統治,但是在這個組織出現了幾位關鍵人物,成為了這個組織日后壯大的中流砥柱。

 

上圖_ 楊秀清(1823年-1856年),原名楊嗣龍,祖籍廣東嘉應(今梅州)

 

 

上圖_ 石達開(1831年3月—1863年6月27日),小名亞達,綽號石敢當,廣西貴縣(今貴港市港北區奇石鄉)客家人

 

二、火車跑得快,全靠車頭帶

召集幾千信徒之后,這個組織又先后加入了幾位頭領,其中日后最具影響力有這幾位,楊秀清、蕭朝貴、韋昌輝和石達開,其中尤以楊秀清與石達開最非同尋常。楊秀清原本以燒炭為生且并未受過系統的文化教育,但是此人足智多謀,頗具領導力;石達開原本家境不錯,可以說是日后太平天國所有頭領之中,最講義氣,仁義之人,而且他能征善戰,太平天國半壁江山都是他領軍打下來的。由此文武二人,組織立刻正規有序地迅速走上發展正軌。

 

盡管有了相對明智的頭目也聚集了一些信徒有了一些勢力,但是倘若沒有恰當的時機,恐其也很難有所作為。而此時剛好是大清王朝外患危機之時,這給了組織發展契機。

 

上圖_ 太平天國的“天王詔書”

 

三、大清王朝深陷外患泥潭

雖然第一次鴉片戰爭在道光二十二年(公元1842年)告一段落,但是大清王朝與英國人的糾纏并沒有就此結束。由于對國際外交見知甚少,再加之盲目自大而剛愎自用,大清王朝始終不肯接受失敗,而是與英國等外國摩擦不斷。而這種摩擦除了容易讓國民頭腦發熱而蠻干之外,并無實質性作用,其結果無非是外交失敗而被侵略者進一步打擊。

可想而知,當民眾揣著高漲的抵抗洋人之情緒,得到的結果卻是接二連三的失敗,自然會將此等不滿情緒轉化為對統治者無能的憤怒和對統治政府的進一步失望。如此一來,這般思潮恰好被一些反清組織加以利用,太平天國正是這受益者之一。

 

內憂外患,對于清政府著實是一嚴峻考驗,倘若清廷執政欣欣向榮,相信洪秀全等人亦是難有作為,可惜此時大清王朝已然行將就木。

 

上圖_ 外國人眼中的太平天國

 

四、清廷腐敗透頂,百姓生活水深火熱

縱觀世界歷史,我國古代百姓可謂是世界最為順從的被統治與被剝削者,但同時我國也是爆發農民起義最多的國家,為何會出現如此巨大反差?無非是官逼民反,民不聊生。大清王朝自康乾盛世之后,國勢急轉而下,等到了道咸之際已然朝綱敗壞,官員貪腐成風,不少官員為官一方只為搜刮民脂民膏而中飽私囊。道光皇帝本乃平庸,所用之人亦是“多磕頭、少說話”之流,暮氣沉重自然毫無作為。

再加之,第一次鴉片戰爭的失利,無疑是讓統治權岌岌可危的大清王朝,又是雪上加霜。伴隨著大清王朝的腐敗無能和統治力下降,以及人民本就朝不保夕的生活水平又進一步下降,這時全國各地各類土匪與教會組織迭起。后來在太平天國金田起義之后,在與清軍作戰,組織人數之所以會不減反增,重要來源就是太平天國所到之處其他組織成員的蜂擁加入,太平天國人數迅速由幾萬人激增至幾十萬。

 

當然,倘若清兵戰斗力可以,能夠消滅太平天國與組織萌芽時期,想必難有日后太平天國這等“作為”,但這一切只停留于“倘若”,清軍的戰斗力簡直低到能讓人掉了下巴。

 

上圖_ 太平天國官兵、士兵的圖像

 

 

上圖_ 戰斗中的太平軍

 

 

五、御敵無方擾民有術的清朝軍隊

該組織再聚集了一定勢力之后已然被清政府地方衙門盯上,迫于生存壓力,于咸豐元年正式發起反政府起義,名曰金田起義。原本是為了自保而放手一搏,沒想到清朝官軍如此不堪一擊,小規模作戰該組織連連告捷后,洪秀全等頭目將組織更名為太平天國,軍隊為太平軍,洪秀全自封為“天王”,至此太平天國正誕生。

當咸豐皇帝意識到天平天國問題嚴重之時,特派自己心腹重臣,軍機首輔塞尚阿為欽差大臣前往廣西督戰,清政府緊鑼密鼓地圍剿太平天國行動就此開始,但是太平天國卻在反圍剿逃亡之際,利用清軍舉棋不定和軍事行動上的重大失誤,竟然擊敗清軍主力,成功置之死地而后生。這場戰斗的失敗,將清軍戰斗力的低下暴露無遺,而太平天國更是聲勢赫奕,各地反清組織紛紛加入,全軍士氣高漲如虹,竟然一舉攻破桂林、武漢等省府重鎮,西南地區竟成太平天國控制之地。

 

上圖_ 太平軍與清軍交戰圖

而且,太平天國起初軍隊軍紀相對官軍較為嚴整,不像官兵那樣所到之處凈干一些燒殺搶掠,禍害百姓而邀功行賞之事,同時太平天國以“天下一家,同享太平”和“無處不均勻,無人不飽暖”為口號,顯然太平天國更得民心,一時間百姓附庸者成多,戰斗力迅速躥升。

 

此后太平天國軍事行動除在湖南遭受小挫外,其余地區均如同摧枯拉朽一般,迅速占領了大清王朝半壁江山并定都南京,改稱“天京”。而且將江南財政來源之重地占為己有,太平天國大有取大清王朝而代之之勢。可惜結局并非由始而終,太平天國最終未能改寫歷史,這是后話。

上圖_ 太平天國首邑南京天王府

 

綜上所述,太平天國運動聲勢迅速浩大,究其主因乃是大清王朝政府之腐敗無能,清政府不但無能擔當一國政府應有所為,反而變本加厲欺壓與盤剝人民,如此惡劣之所作所為,人民怎能不反?

然而,反是反了,只是是否真的起到推進社會進步與改善民生的作用,恐怕還得另當別論了。

參考文獻:《中國近代史》 陳恭祿著 北方文藝出版社

 

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