《極簡宇宙史》:科學家用文學方式寫下宇宙觀

天文學家、拉德羅男爵馬丁·里斯說過:好的科幻小說勝過差的科學研究。

這句話實際上并未抹煞辛苦研究、實驗得來的科學成果,而是可以從人類進步或社會的角度去分解它的含義。為什么當初賣茶葉蛋的收入比制造導彈的還要高,原因在于誰對老百姓生活更汲汲相關。

我們見過的很多科學家,都致力于育人治學,寫論文搞研究做實驗,卻忽略了科學之于生活的普世意義。來自法國的克里斯托弗·加爾法德(ChristopheGalfard)便是這樣一位將科學化繁為簡的理論學者,值得一提的是,他的導師正是眾所周知的研究黑洞的斯蒂芬·霍金(StephenHawking)。

霍金已經在《時間簡史》《果殼中的宇宙》《大設計》中通過自己的理解和概括,將宇宙化為奇境和時空,科學不再是理論化枯燥乏味的嚼蠟,而成為一種有趣而奇幻的旅行。

克里斯托弗·加爾法德就承繼了霍金將大量理論化研究化為簡單而感性文字的特點,頗有推廣自身研究成果之意。他在之前就出過好幾本書,與史蒂芬·霍金及其女兒合著有兒童文學作品《喬治開啟宇宙的秘密鑰匙》,在全球45個國家出版發行。

此書通過主角喬治在環保家庭中無法得到現代科學的浸潤而與宇宙學家的女兒在太空中冒險的故事,書中融入了幾位作者共同研究的科學成果,對黑洞的認識和歷險,增加了孩子們對科學認知的趣味性,起到了普世宣傳的價值和意義。

這本《極簡宇宙史》是克里斯托弗·加爾法德的最新作品,加爾法德自信滿滿的表示,讀者即使是文科生,沒有一點物理知識,也能看懂這本科普書,因為它就像是一部“宇宙公路片”。就像好萊塢式的鏡頭畫面,一些抽象的宇宙定論統統化作了畫面。

霍金和他女兒以及本書作者的合影

他在書的第189頁中提到,自己不到22歲時就對純理論物理學感興趣,之前一直學純數學,“非常喜歡它純粹的美”。在英國劍橋大學接受了他學習高等數學和理論物理的申請后,他的第一反應是“太好了!可以開始對真實世界進行深度思考了!”

在進入大學前的那個暑假,他閱讀了幾本教科書和幾位大師的著作,“想清楚地了解科學對于我們周圍的世界有什么說法”。加爾法德認為那些大師們都無法突破的宇宙空間,恰因為過于浩瀚而無法解釋,而那些被授予諾貝爾物理學獎的往往又是“在非常微小的領域作出突破性貢獻的科學家”,最終得出結論:微觀世界是我們一切事物的根本。

他把這些大師的名言記錄下來,心中暗喜,這些看似奧妙的話語足以打擊和動搖那些剛踏入學校的學生的自信心,而他卻和來自世界各地的兩百名學生一起,堅持聽完天方夜譚似的講課,還通過了數學榮譽學士的考試。

在加爾法德進入劍橋9個月后,史蒂芬·霍金教授便邀請他做博士研究生,與他一起研究黑洞和宇宙起源問題。天賦和專業性讓加爾法德花了一個夏天就把搜集來的資料全部消化,并深度思考了霍金研究的黑洞理論。

加爾法德師從霍金從2000年到2006年,一直從事黑洞信息悖論的研究。

這本書加爾法德用了第二人稱,讓你成為整本書里的超人,在看到太陽殞落、地球滅亡之際,飛往從頭再來于銀河中央的巨型黑洞,然后游歷在星系團、超星系團……直到最后的散射面。整本書一開始,作者就承諾只用到愛因斯坦那個著名的E=MC2,文中就再不出現其它數學等式。

量子物理、暗物質、黑洞、宇宙大爆炸、相對論、萬有引力……一大串與物理、天體相關的術語肯定讓那些學文的人搞不清方向,然而加爾法德就是有這樣的魔法,可以讓你在科幻小說般的文字中暢游宇宙,感受太空的浩瀚和奧妙所在。

目前,加爾法德主要致力于向公眾傳播現代科學知識,并長期做客法國電視臺和廣播節目,作家吉爾·阿巴思諾特(Gill Arbuthnott)評價加爾法德說:“克里斯多弗用視覺呈現的方式如此迷人,在帳篷里,沒有人會在將來需要改變思想的藥物,并帶我們迅速周游宇宙一圈再回來。”(Christopheused a visual presentation so arresting that no one in the tentwill ever need mind-altering drugs in the future, and took us on aswift tour to the edge of the universe and backagain.)

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